Recenze: IK Multimedia iRig HD Zařízení do kapsy které nezklame kvalitou zvuku ani využitelností

Cvičit na kytaru či basu nebo nahrávat kdykoliv a kdekoliv přes iPhone či iPad? Není to úplně nový nápad, ale s příchodem audio rozhraní iRig HD od firmy IK Multimedia to můžete dělat i ve vysoké kvalitě – v HD. A přitom jej pořád můžete nosit s sebou v kapse.

Máte iPhone nebo iPad a hrajete na kytaru nebo basu? Pak už jste možná objevili, že ve spojení s mobilním audio rozhraním miniaturní velikosti a modelingovou či nahrávací softwarovou aplikací můžete své chytré mobilní zařízení používat pro cvičení nebo třeba záznam nápadů a skládání.

Pro časopis Music Store napsal Ronald Hackerman.

Firma IK Multimedia, která patří na tomto poli k průkopníkům, však letos nabídla možnost hrát a nahrávat ve vysoké kvalitě. V kvalitě odpovídající dnešním standardům v oblasti digitálního recordingu. Po první verzi mobilního audiorozhraní iRig přišla s novou generací iRig HD, digitálním rozhraním poskytujícím kytaristům či baskytaristům kvalitu „vysokého rozlišení“.

Nová generace mobilního audio rozhraní pro kytaru nebo baskytaru iRig HD přináší majitelům iPhonů, iPadů, přehrávačů iPod Touch, ale i Maců, miniaturní a doslova kapesní řešení pro převod zvuku z analogového na digitální při samplovací frekvenci 44,1 nebo 48 kHz a rozlišení 24 bitů. Ke kterémukoliv z těchto zařízení můžete iRig HD snadno připojit díky jednomu ze tří kabelů dodávaných v balení – iRig HD je tak připraven jak na 30pinový konektor starších iPadů a iPhonů, rozhraní Lightning u novějších modelů, ale i na USB u laptopů Mac. 

Primárně je iRig HD určen pro použití se softwarem IK Multimedia s názvem AmpliTube, který je nabízen pro Mac OS i ve verzi pro operační systém iOS. K dispozici je nejen modelingový software AmpliTube s nabídkou celé škály zvuků kytarových (či basových) zesilovačů a efektů, ale také nástroje pro tvorbu do-provodných rytmů či vícestopé nahrávání. Příjemné je, že při koupi iRig HD získáte jako bonus nejen základní verzi softwaru AmpliTube Free, ale i několik exkluzivních modelů.

Malé srovnání trhu 

Než se dostaneme k iRig HD, podívejme se, co se dnes nabízí, pokud chcete kompaktní nástrojové rozhraní pro iPad či iPhone. Předně je zde celá řada zařízení, která pracují s nižší zvukovou kvalitou (mají 16bitové rozli-šení, často i nižší sample rate). Příkladem za všechny budiž původní iRig od téhož výrobce, bez přídomku HD. K iPhonu či iPadu jej připojíte přes klasický mikrofonní/sluchátkový konektor, kytaru i samotná sluchátka zapojíte do tohoto zvukového rozhraní a hrajete. Vlastně ani nejde o zvukovou kartu, používají se AD/DA převodníky mobilního zařízení a rozhraní iRig (nebo podobné) slouží jen jako analogová krabička s konektory a preampem. Je to levné, jednoduché a s levnými sluchátky či při hraní přes levné počítačové bedničky to zní na první poslech dobře. Ale skutečná kvalita je chabá.

Proto přišla tzv. HD zařízení. Namísto chabého AD převodníku telefonu či tabletu (určeného původně jen pro handsety) nabízejí vlastní, kvalitní AD převodníky pro digitalizaci signálu ve vysokém rozlišení. Proto jsou obecně HD zařízení podstatně dražší – z nějakých sedmi, osmi set se dostáváme nad dva tisíce korun. To je cena za zvukovou kvalitu. Ale ruku na srdce, proč někdo dává peníze za iPhone či iPad? Někde nad tím je pak několik zařízení, která jsou ještě o něco dražší s tím, že navíc nabídnou kromě nástrojového jacku třeba XLR vstup pro mikrofon včetně phantomového napájení nebo i MIDI vstup či výstup pro sluchátka. Při zachování malých rozměrů ovšem některá již vyžadují napájení (právě pro phantom). Takovým zařízením je například nedávno představený iRig Pro za řádově 3 500 Kč. Nu a tady už se dostáváme někde na pomezí kompaktních zvukových rozhraní pro iOS zařízení a běžných a dražších externích zvukových karet.

Asi nebude překvapením, že iRig HD není jediným zařízením s parametry odpovídajícími právě kategorii „HD“. A na rovinu – nebyl ani první, kdo tyto parametry nabídl. V řadě konkurentů dnes stojí na prvním místě Apogee Jam, ale jsou tu už i další, například Sonoma Wire Works GuitarJack2, AmpKit HD (tam jsem ale pátral, a i přes „HD“ sample rate je snad dynamická hloubka jen 16 bitů), nebo i některé z mobilních rozhraní Line6. 

Pokud bychom ale chtěli iRig HD vymezit proti srovnatelné konkurenci, měli bychom uvést, že se alespoň jedním jednoduchým způsobem odlišit dokázal. Jde o to, že zařízení této kategorie už se připojují přes digitální rozhraní. A iRig je momentálně jediný, který má ve výbavě kabeláž umožňující jeho propojení s jakýmkoliv softwarově kompatibilním iOS i Mac OS zařízením Apple. Což se počítá. 

Většina konkurentů je momentálně vybavena pouze pro propojení pomocí 30pinového konektoru, který používají starší iPhony a starší iPady. Pokud máte iPhone 5 nebo iPad 4 s konektorem Lightning, budete muset investovat do redukce či kabelu. A dát třeba za originál kabel redukci přes 700 Kč při ceně takových zařízení řádově dva tisíce se nejeví jako málo. (Ačkoliv to nemám sám vyzkoušeno, zlé jazyky na uživatelských fórech varují, že kvalita některých levnějších neoriginálních kabelů či redukcí nemusí být valná nebo přes ně audio vůbec nefunguje.) 

Konkurence už si to pomalu uvědomila a někteří ze jmenovaných se začínají již „chytat“, avšak v době psaní tohoto testu si jiné zařízení vybavené kompletní kabeláží u nás nekoupíte a ještě to možná chvíli potrvá.

Co je iRig HD

Pojďme si v kostce popsat předmět tohoto testu, samotný iRig HD. Hlavním heslem je jednoduchost. Malé, matně černé, na omak příjemné zařízení o rozměrech 9,9 x 3 x 2,1 cm neobsahuje nic víc, než vstupní jack pro kytaru na jedné straně, proprietární konektor pro propojovací kabel na druhé straně a mezi nimi LED pro indikaci úrovně signálu, a po straně sotva viditelný ovladač pro nastavení vstupní citlivosti (gainu). Příjemný design už podtrhují jen šedivé nápisy a „ikonka“ kytary u vstupu. 

Neuráží mě fakt, že jde o plast, ve skutečnosti působí šasi docela robustně a odolně a jednoduchostí designu zavdává pramálo možností k poškození. Zařízení tak při váze jen něco přes 30 gramů skvěle plní roli kompaktního rozhraní, které si s iPhonem či iPadem vezmete v kapse kamkoliv s sebou. Ovladač gainu moc luxusně nepůsobí a má lehký chod, vyčuhuje však ven jen tak tak, takže nebyl problém s tím, že by se jeho nastavení „rozhasilo“.

Nepotřebujete ani adaptér, napájení je zajištěno přímo z vašeho chytrého společníka. Kouzlo jednoúčelového zařízení. Ve výbavě je už jen řečená trojice kabelů – z jedné strany mají proprietární konektor, takže je v případě ztráty nenahradíte ničím univerzálním, nicméně působí kvalitně, a i tak považuji za velkorysé, že vám tak výrobce umožňuje bez dodatečných investic propojit iRig HD s čímkoliv, co nese logo nakousnutého jablka. Délka kabelu je cca půl metru, což je tak akorát – osobně bych si pro daný účel delší určitě nepřál.

Parametry a kompatibilita

V rámci „teoretické“ části ještě něco základních dat. iRig HD nabízí v podstatě jednosměrný AD převodník pracující se samplovací frekvencí 44,1 nebo 48 kHz a dynamickou hloubkou 24 bitů. Nabízí zesílení až 26 dB, přičemž díky možnosti nastavení vstupní citlivosti jej můžete využít nejen pro kytaru a basu, pro které je typicky připraven, ale třeba i pro klávesy. Maximální vstupní úroveň se může pohybovat v rozmezí 330 mVpp až 7 Vpp. I po audio stránce se vyznačuje velmi solidními parametry. Pracuje ve frekvenčním rozsahu 20 Hz –20 kHz (+/- 0,2 dB), úroveň šumu na vstupu je -97 dB RMS, zkreslení (THD) činí 0.005%. 

Stále o tom mluvíme, ale pro pořádek, iRig HD je určený pro majitele digitálních zařízení Apple. Kompatibilní je se smartphony iPhone 5, 4S a 4, s iPady všech generací, stejně jako s iPadem mini. A koho se to náhodou týká, tak i s multimediálními přehrávači iPod touch čtvrté a páté generace. Jinak jej ale můžete přes USB propojit i s počítači Mac. Vyžaduje operační systém iOS 5.1 nebo novější, potažmo Mac OS X od 10.5 výše.

K iRig HD můžete automaticky využít modelingový software AmpliTube Free, který nabízí základní výbavu modelů pro to, abyste mohli začít hrát – jeden model zesilovače (simulace Marshall JCM800 + boxu 4x12”), distortion, delay, šumovou bránu, dva mikrofony, jednostopý rekordér a rytmický looper. Zdarma je k dispozici také AmpliTube Fender Free s jedním modelem a dalšími drobnostmi.

Software

Fakt je, že iRig vznikl hlavně proto, aby mohla IK Multimedia nabídnout mobilní verzi své aplikace AmpliTube majitelům iPhonů, iPadů atd., kteří ocení kompaktní audio rozhraní právě pro ně. A pokud si koupíte samotný iRig HD, dostáváte pár zajímavých bonusů. 

Automaticky můžete využít modelingový software AmpliTube Free, standardně dostupný ke stažení přes softwarový obchod Applu zdarma. Ten na- bízí základní výbavu modelů, abyste mohli začít hrát – jeden model zesilovače (simulace Marshall JCM800 + kabinetu 4x12), distortion, delay, šumovou bránu, dva mikrofony, jednostopý re- kordér a rytmický looper. Jinak je zdarma k dispozici i AmpliTube Fender Free s jedním modelem a dalšími drobnostmi. K tomu výrobce pro iRig HD připravil čtyři exkluzivní bonusy – dva mode-ly zasilovačů (Peavey 5150 a Randall Warhead), efekty Wharmonator (Digitech Whammy) a X-Flanger (MXR Flanger 117), které jinak nenabízí. Majitelé počítačů Mac pak ještě jako bonus získají zdarma sadu modelů nabízenou pod označením AmpliTube Metal (celkem 48 modelů včetně čtyř high-gain zesilovačů a řady efektů).

Placená verze AmpliTube for iPad/iPhone nabízí za cirka 18 dolarů celkem 24 modelů vybavení včetně 4 kytarových zesilovačů pokrývajících čistý (Fender Deluxe Reverb), crunch (Vox AC30), sólový (Marshall JCM800) i metalový (Mesa Triple Recto) zvuk, basový zesilovač (SVT Classic), plus boxy a mikrofony, všechny běžné efekty, ale také Loop Drummer a rekordér. Dále jsou k dispozici „tématické“ balíčky modelů AmpliTube Jimi Hendrix a Slash, které nabídnou modely vyladěné pro ty, kdo by se chtěli přiblížit zvukům svých hrdinů. A pak si můžete dokupovat podle chuti z dnes už velice široké nabídky čítající stovky modelů. 

Majitelé Maců si mohou za 160 dolarů koupit i „velkou“ aplikaci AmpliTube 3 a rovnou mají k dispozci snad kolem 160 modelů všeho možného plus možnost dalšího rozšiřování. Jinak samozřejmě IK Multimedia nabízí poměrně pestrou nabídku softwaru včetně aplikace pro zpěv, kterou teoreticky s iRigem HD také využijete, rekordér lze rozšířit na 4 (pro iPhone) či 8 (pro iPad) stop, pokud si koupíte i software Studio Bundle (jsou to peníze navíc, ale je velmi snadno použitelný). Doplnit můžete i MIDI ovládání. Nicméně kouzlo tkví v tom, že softwarová výbava pro iPhone/iPad je dnes už dosti široká. Takže můžete iRig HD použít i s aplikacemi jako je Apple GarageBand, která kromě vícestopého nahrávání sama nabízí nějakou tu výbavu pro kytaristy. Jsou zde i další, specificky kytarové aplikace jako AmpKit, JamUp či Sonoma GuitarTone, které můžete vyzkoušet.

V praxi

Pokud nějaké to mobilní zařízení Apple vlastníte, asi se s názvem iRig nesetkáváte poprvé. O vyšší HD verzi se můžete zajímat, pokud chcete vyšší kvalitu zvuku pro hraní a cvičení – hrajete přes lepší sluchátka či kvalitní domácí Hi-Fi, nebo dokonce používáte softwarové efekty pro hraní s kapelou – anebo nahráváte. Pokud si totiž nahrajete své nápady v plné kvalitě, můžete si je také v plné kvalitě vyexportovat třeba do WAVu a použít v  nahrávce ve „velkém“ DAW. 

Zapojení a zprovoznění je velmi jednoduché. Jedinou nevýhodou je, že když si nejprve stahujete základní, volně dostupný software AmpliTube Free, musíte si stáhnout „plnou“ verzi o velikosti snad 250 MB, což podle rychlosti Wi-Fi připojení může být dost zdlouhavé. Pak je vše zcela triviální – po zapojení iRig HD jej software rozpozná a automaticky „odemkne“ sadu základních zesilovačů a efektů dostupných zdarma. 

Pro iRig HD připravil výrobce čtyři exkluzivní bonusy – dva modely zasilovačů (Peavey 5150 a Randall Warhead), efekty Wharmonator (Digitech Whammy) a X-Flanger (MXR Flanger 117).

A pak jsou tady „ty“ reklamy na placenou verzi AmpliTube, které na vás vykukují z Free verze a iritují většinu lidí, co si ji s iRig HD vyzkoušeli. Nuže, můj názor: Kupte si ji. Šok? Nu, ne že bych chtěl agitovat za byznys výrobce, ale když bych do něčeho podobného, jako je iRig HD investoval, myslím, že by byl hřích nezaplatit těch pár stovek (cca 14-18 dolarů) za některou z komerčních verzí, které nabízejí podle mě o dost zajímavější možnosti. Sám jsem iRig vyzkoušel s free verzí AmpliTube pro iPhone 5 a plnou verzí pro iPad 2. 

Své postřehy na samotný iRig HD můžu shrnout asi následovně: Za hlavní vlastnost považuji stále prakticky nerozpoznatelnou latenci. To je zásadní rozdíl oproti jakékoliv zvukové kartě pro PC, na které, ať má drivery jakékoliv, v reálném čase hrát nemůžete – mezi zahraným tónem a zvukem z PC vždycky bude taková prodleva, že se s ní hraje opravdu špatně. A nefunguje to ani na An-droidu. Tohle má dnes vyladěné k dokonalosti zatím opravdu jen Apple. Zvuk produkovaný přes iRig HD se vyznačuje transparentností, přirozeností a velmi dobrou dynamikou. Vyšší kvalita se neprojevuje jen vyšší dynamikou, ale také přirozenější a komplexnější strukturou harmonických v porovnání třeba s původním iRigem. Nejvíc je to slyšet u crunche, ale i s čistým zvukem kytara více zvoní a je plnější, zatímco s vysokým zkreslením oceňuji přirozenou barvu. 

IK Multimedia iRig HD je připraven jak na 30pinový konektor starších iPadů a iPhonů, na rozhraní Lightning novějších modelů, tak i na USB u laptopů Mac

Přestože slýchám názory, že elektrická kytara 24bitové rozlišení nepotřebuje, protože jde z hlediska studiové praxe o dynamicky poměrně „plochý“ nástroj, ten, kdo už má nějakou tu zkušenost s digitálním recordingem či modelingem, ví, že výsledky jsou kvalitativně neporovnatelné. Přímé porovnání se starší „ne HD“ verzí iRigu jasně ukázalo, jak znatelný je nárůst kvality oproti 16bitové verzi. Ta, ač se mi dříve zdála dobrá (samozřejmě v kontextu realistického očekávání, pro cvičení, rychlý záznam nápadů), se nyní jevila jako levné „chrastítko“ (což vlastně i je). HD dává mnohem lepší basy a příjemnější, přirozenější výšky a vyšší středy. I když použijete ne právě studiová sluchátka či počítačové reproduktory, rozdíl tady je. Ale především pak na záznamu a zvláště v mixu s jinými nástroji je to hodně znát. 

Rozsah gainu na samotném iRigu je tak akorát dostatečný pro spolehlivé vybuzení vstupu. LED přitom změnou barev indikuje vybuzení (modrá připravený, zelená málo vybuzený, červená moc, oranžová optimum). Preamp – i proto, že neprodukuje nadbytečný gain – je velmi tichý, samotný iRig HD neprodukuje žádné ruchy ani pazvuky, jaké produkovala zmiňovaná levná rozhraní. Dokud nepřestřelíte s gainem třeba na „softwarovém zesilovači“, prakticky nezaznamenáte šum, ani nevíte, že tam iRig HD je. Rozhraní si přitom dobře poradilo jak s moderními humbuckery, tak se slabším zvukem singlů na „no-name“ derivátu stratocasteru.

Vše záleží hlavně na softwaru. Konkrétně, AmpliTube se mně osobně velice líbí (samozřejmě, lampová hlava je pořád lampová hlava), je to zvukově velice univerzální aplikace a nabídka modelů je opravdu pěkná. Modely zesilovačů i většina efektů zní velmi povedeně. Z chorusu a reverbu jsem odvázaný nebyl, ale možná by se to vyřešilo dokoupením jiného modelu. Nechybí ladička, metronom (nastavitelný tlačítkem Tap poklepáním prstu), 24 továrních presetů a 124 uživatelských presetů. Ovládání na dotykovém displeji, zvláště na iPadu, je oproti práci s multiefekty úplná lahoda. Samozřejmě u iPhonu vás malý displej občas pozlobí. Jednou mi při hraní aplikace spadla, ale byl to ojedinělý problém, jinak fungovala zcela spolehlivě. Vyzkoušel jsem i basu a byl jsem spokojen. Ale nejsem basák, ti mají možná ohledně softwaru jiné nároky i preference. V celkovém součtu je AmpliTube jednou z nejzdařilejších aplikací. Jiné dostupné softwary jsou mnohdy také zajímavé, byť nabízí třeba i podobné modely, každý zní trochu jinak a má pár vlastních vychytávek. Při rozumných investicích si můžete vybrat, co vám bude sedět nejlépe. Kompatibilitu si ověříte obyčejně rovnou na stránkách výrobce softwaru (někteří také dávají alespoň něco zdarma), iRig HD ale podporuje standard Core Audio, takže by měl hrát se vším.

Pokud těmto nástrojům nevěříte, vždy je tu možnost zaznamenat si třeba jen čistý zvuk a ten použít pro re-amping na velkém DAW. Díky záznamu v HD to má smysl. Samozřejmě parametry samy o sobě nejsou všechno, a s poloprofesionálními zvukovými kartami či profi preampy a převodníky studiové úrovně není možné takový kompaktní „kus plastu“ srovnávat. Srovnání s většinou „hobby“ zvukových karet třídy 44,1 kHz/24 bitů ale iRig HD určitě ustojí (je levnější hlavně o to, že nenabízí žádné další vstupy/výstupy atd.) a pro běžný domácí recording je kvalita zcela dostatečná. Na to, co to je, je výsledek velmi pěkný a díky jednoduchosti a rychlosti zprovoznění se snadno stane vaším pri- márním recordingovým nástrojem. 

Co dodat na závěr

Široká kompatibilita s digitálními zařízeními Apple, kvalita zvuku a škála aplikací, které jsou dnes zdarma nebo za pár stovek ke stažení, dělají z této „hračky“, myslím si, docela zajímavý artikl pro každého, kdo vlastní nějakou tu „applovinu“ a hraje na kytaru nebo basu. Cena je podle mě přijatelná.

Není to vlastně až takový zázrak, ale kouzlo jednoúčelovosti a jednoduchosti v kombinaci s miniaturní velikostí a kvalitou zvuku na úrovni dělají iRig HD přesně tím, co od něj čekám: Je to malé a v kapse přenosné zařízení, které umožní si kdekoliv a kdykoliv zahrát, zacvičit nebo nahrávat nápady v kvalitě, která pohladí ucho a vyhoví i pro použití záznamu do seriózních projektů. Nezabere žádné místo, téměř nic neváží, a pokud máte nabitý iPhone, nepotřebujete zásuvku ani dodatečné baterie. Není důvod, proč nedat jedničku s hvězdičkou.

Produkty, o kterých se píše v tomto článku, najdete i v našem eshopu:
Líbí se Vám tento článek? Pošlete ho dál!
Přečtěte si také další související články:

Komentáře